Договор

Договор

Мак РЕЙНОЛЬДС

ДОГОВОР

Пер. М. Коркина

- Мисс Фулбрайт,- укоризненно проговорил Мортимер Даулинг, с неимоверным усилием открывая один глаз,-мы ведь, кажется, договаривались: когда у меня совещание - не беспокоить!

- Снимите ноги со стола - полировку попортите, - хладнокровно парировала Милли. - И вообще, секретарь я или нет?

- Ладно, ладно... Только, ради Бога, исчезни. Вчера я изрядно нагрузился, и...

- Однако мои обязанности подразумевают представление...

От удивления Даулинг даже умудрился открыть второй глаз.

- Ничего подобного,- перебил он. - Почаще разгадывайте кроссворды. Представление - суть идея, формирующаяся в результате аналогичных или многократных действий, относящихся к одному и тому же объекту или подобным объектам. Ясно? А секретарь - это что-то совсем другое. Вот только не помню, что. А теперь уходите. Я устал,- и он снова смежил очи.

- Когда ко мне являются посетители, настаивающие на встрече с руководителем Департамента по делам индейцев, то моя прямая обязанность докладывать вам об этом.

Даулинг снова разомкнул веки.

- Не говорите ерунды.

- Причем их трое,- не сдавала позиций Милли.

- Трое - кого!-сонно вопросил Даулинг. - И почему бы им не уйти? И вообще, занялись бы вы лучше кроссвордами или чем-нибудь в этом роде..

- Трое индейцев просят вас принять их,- перешла на строго официальный тон мисс Фулбрайт.

Глава Департамента незамедлительно распахнул успевшие уже самопроизвольно закрыться глаза.

- Между прочим, мне вовсе не до шуток, мисс Фулбрайт. Вам не хуже моего известно, что понятие "индеец" в наши дни относится к числу мифических. Последний индеец почил в Бозе больше десяти лет назад, и президент объявил по этому случаю день национального траура. Я сам выступал тогда с речью - очень прочувствованно получилось. Исчезнете вы наконец или нет?

- Посетители уверяют, что являются самыми что ни на есть чистокровными индейцами. И, кстати, очень на них похожи, совсем как в кино.

Проговорив это, Молли отступила на шаг и замерла, поджав губы.

- Так это не шутка? - растерянно заморгал Даулинг.

- Разумеется, нет. Я при исполнении..

- Трое индейцев у меня в приемной? - в голосе Даулинга радостное волнение еще не до конца вытеснило недоверчивость.

Мисс Фулбрайт сухо кивнула.

- Великий Боже! Я уже полтора десятка лет сижу в этом кресле - а до меня его занимал отец: Департамент по делам индейцев должен существовать до тех пор, пока существуют Соединенные Штаты, дабы всякий индеец мог свободно и невозбранно обратиться сюда- так гласит последнее Соглашение с племенами. И тем, кто его подписывал, в голову не могло придти, что когда-нибудь индейцы ассимилируются окончательно. Последнее дело рассматривалось Департаментом полвека назад. Вы уверены, что все правильно поняли, мисс Фулбрайт? Ведь мне теперь следует что-то предпринять..

- Да, сэр,- подтвердила Молли, потрясенная не меньше, чем ее шеф. Что им передать?

- А что им, собственно, нужно? - спросил Даулинг, выпрямляясь в кресле и принимая деловой вид.

- Чтобы вы их приняли.

Глава Департамента задумался.

- О'кей, я приму их, мисс Фулбрайт. Разумеется, приму.

Решительный тон шефа произвел на секретаршу неизгладимое впечатление.

- И вот еще что, Милли: отметьте-ка этот день в календаре.

- Хорошо, сэр. Когда вы сможете их принять?

Некоторое время Даулинг пребывал в задумчивости.

- Немедленно,- решился он наконец.

- Сию минуту?

- Именно. Иначе они могут взять да уйти. Причем навсегда.

- Понятно, сэр.

Трое посетителей и впрямь оказались индейцами - причем разительно отличались друг от друга. В одном было добрых шесть футов росту при весе в триста фунтов. Другой был на фут ниже и тянул фунтов на девяносто. Третий являл собой что-то промежуточное.

- Вы представить себе не можете, до чего я рад вашему, приходу, парни! - воскликнул, глава Департамента, пожимая им руки. - Ведь согласно официальным данным, со дня смерти последнего чистокровного индейца минуло уже десять лет. Где же вы прятались? Присаживайтесь! Стулья для джентльменов, мисс Фулбрайт!

Наконец все расселись, и Мортимер Даулинг смог внимательно рассмотреть гостей: все они производили впечатление стопроцентных индейцев. И были ими - ни об ошибке, ни о маскараде речи быть не могло.

- Итак, джентльмены, рад вас видеть. Чем могу служить? Департамент по делам индейцев в вашем распоряжении.

- Мы семинолы,- заговорил тот, что серединка-наполовинку..- И мы пришли заключать договор.

- Семинолы? - мягко выражаясь, удивленно переспросил Даулинг. Договор?

Вся троица дружно кивнула - лица их при этом хранили каменную неподвижность черт. Воистину индейцы! Даулинг кашлянул, прочищая горло.

- Однако, джентльмены, федеральное правительство Соединенных Штатов урегулировало все территориальные проблемы с индейским населением еще сотню лет назад! С каждым племенем было подписано соглашение...

- Но не с семинолами,- хладнокровно прервал "серединка-наполовинку",а мы семинолы и есть. Чарли-Конь,- он жестом указал на трехсотфунтового верзилу, я Фуллер-Бык, а...

- Что-что?..

- Не что, а кто,- холодно поправил индеец. - Меня зовут Фуллер-Бык.

- Прошу прощения, мне послышалось.... Ладно, оставим. Извините. Даулинг перевел взгляд на третьего посетителя и, чтобы несколько разрядить сгустившуюся атмосферу, Шутливо заметил: - А вы, должно быть, Цыпленок?..

- А это,- невозмутимо продолжил Фуллер-Бык,Оцеола Восемнадцатый. Мы зовем его Младшим.

- Кстати,- подал голос Восемнадцатый-Младший, - мы трое являемся магистрами права Гарварда и располагаем полномочиями представлять всех уцелевших семинолов, каковых на сегодняшний день насчитывается пятьдесят пять человек.

- Пятьдесят пять? - Даулинг был поражен. - Вы имеете в виду, что помимо вас существует еще пятьдесят пять чистокровных семинолов?

- Совершенно справедливо,- подтвердил хранивший до сих пор молчание Чарли-Конь. - А теперь мы пришли, чтобы подписать соглашение между племенем семинолов и Соединенными Штатами Америки.

Даулинга аж в пот бросило. Он нервно повернулся к секретарше.