Специалист

Специалист

Мак РЕЙНОЛЬДС

СПЕЦИАЛИСТ

Пер. И. Можейко

От автора: Я передаю эту историю так, как ее услышал, не добавив от себя ни слова. Но должен признаться, что с тех пор, как я повстречал того парня, мои рассказы стали неотразимы для редакторов. Они настолько правдивы, что я и сам в них верю.

Ростом он был чуть повыше пяти футов, весил около ста пятнадцати фунтов, а глазами был схож с заблудившимся щенком. При взгляде на лохматую бороденку становилось ясно, что в ней обожает ночевать моль.

- С удовольствием выпью в вашей компании, - ответил я. - Празднуете что-нибудь?

Он покачал головой.

- Не совсем так. Топлю печали.

Я разрешил ему пожать мне руку.

- Ларри Маршалл,- представился я.

Он потряс ее.

- Ньютон Браун. Друзья называют меня Ньют.

- Что ж, значит, у вас тоже неприятности?

- Хотите сказать, что я встретил родственную душу, что вы приползли в этот оазис искать утешения в рюмке?

- Прямо в точку попали, - ответил я, не обращая внимания на изысканный слог собеседника. - Послушайте... И я поспешил выложить ему свои неприятности, прежде чем он займтея рассказом о своих.

- Это все главный редактор. Я хотел, чтобы меня перевели в корпункт в Париже, понимаете? Хотел переменить обстановку. Но вы думаете, он назначил меня?..

- И это неприятности? - прервал он с печалью в голосе. - Поглядите.

Он протянул желтый листок бумаги.

- Так вот, главный редактор, - продолжал я, равнодушно разглядывая листок... - С ума сойти! Десять тысяч долларов!

Листок оказался чеком, выписанным от имени Ассоциации производителей полотенец Америки.

- И так всегда, - жаловался он. - Никак не могу пробиться к народу. Всегда что-нибудь да случается, Не мог же я отказаться от этого чека. Теперь они, безсомнения, положат мое открытие под сукно.

- Кто что положит? - спросил я, не сводя глаз с этого желтого листочка, за которым маячила куча зеленых банкнотов.

- Ясное дело, Ассоциации производителей полотенец Америки, - вздохнул он. - За эти деньги они купили у меня сухую воду.

- Что купили? - недоверчиво спросил я.

- Сухую воду, - повторил он.- В ней заложены безграничные возможности. Революция в ирригации. Воду можно таскать в сетках. Я натолкнулся на эту идею, экспериментируя с легкой водой. Кстати, я исследователь.

И добавил совсем печально:

- Самый настоящий гений.

Теперь уж я не мог остановиться:

- А что вы собирались делать с легкой водой?

- Вы, наверно, слыхали о тяжелой воде. Ну а я пришел к выводу, что, если удастся создать легкую воду, я решу проблему тучности и похудения.

На какое-то мгновение глаза его загорелись. Мечта преобразила его.

- Боюсь, что не совсем вас понимаю, -сказал я.

- Это же проще простого, - ответил он. - Вы должны знать, что человеческое тело на девяносто процентов состоит из воды. Ну а если я смогу обычную воду Н2О заменить на легкую, люди будут весить куда меньше. Просто, не правда ли?

Несколько секунд я пытался представить себе последствия этого открытия. Затем тряхнул головой, чтобы прочистить мозги.

- Не знаю,- сказал я, чувствуя, что пора воспользоваться его приглашением и выпить. - Но чем кончились ваши эксперименты с легкой водой?

Он снова рздохнул.

- Их прекратило правительство.

- Правительство?

Ньютон Браун кивнул:

- Вы, конечно, слышали, что тяжелая вода очень важна в ядерных реакциях. Ну, это же... проще простого, не так ли? Один эксперимент ведет к другому, вот так я и добрался до ядерной антиреакции на легкой воде. Тут-то мои исследования и прикрыли.

Я было начал:

- Антиреакция... - но он поднял руку, останавливая меня.

- Простите, Ларри, но я дал слово этой проблемы не обсуждать. Тема занесена Пентагоном в разряд "чрезвычайно секретных".

- О'кей, - сказал я. -Но послушай, Ньют, чего ты не бросишь к черту эту воду? Сначала легкая вода, потом сухая. Ты выбрал себе узкую дорожку.

Он сунул чек обратно в карман и ответил со вздохом:

- Что-то в этой жидкости меня всегда привлекало. Должна же она хоть на что-нибудь годиться. Не пить же fee.

Ньютон Браун постучал кулачком по стойке, чтобы привлечь внимание Сэма, и добавил:

- Я буду счастлив предложить средство для потопления наших бед. Знаете, я ненавижу пить в одиночестве, но обычно никто не хочет мне помочь - даже мухи. Через несколько минут они начинают жаловаться на головную боль.

Я ответил несколько двусмысленно:

- Ведь я - газетчик.

Сэм подошел к нам, и Ньютон Браун сказал:

- Два "Джека-Потрошителя", пожалуйста.

Сэм глаза выпучил от удивления.

- Как? Снова? И в это время дня?

Я заподозрил неладное:

- А что делает с людьми этот "Джек-Потрошитель"?

Сэм осклабился.

- Завтра утром вам покажется, будто вас выпотрошили, как курицу.

- Не спорьте, Сэм, - сказал Ньют. - Два "Джека-Потрошителя". Это тот камень, к которому надо привязать грусть, чтобы ее утопить.

Когда Сэм притащил выпивку в громадных бокалах, каких я сроду не видывал, я сделал опасливый глоток и чуть не задохнулся.

- С ума сойти!

Ньютон Браун расплылся от удовольствия.

- Не правда ли, великолепно? Я назвал смесь в честь известного разбойника. Основные составные части-яйца, ром, абсент, водка и соляная кислота.

- Соляная кислота?

- Соляная кислота, - повторил он. - Проще простого. Кроме того, здесь...

- Лучше не говори,-сказал я с содроганием и заглянул в бокал. - Вроде бы там кусок яичной скорлупы.

-- Разве? Обычно она к этому времени уже растворяется. Кстати, ты так и не кончил рассказа. Что там у тебя с редактором?

Я отхлебнул.

- Он подонок. Сейчас я многое бы отдал за то, чтобы вообще избавиться от газетной работы. К сожалению, это единственное, что я умею делать с тех пор, как кончил колледж. Иначе я не могу зарабатывать на пропитание.

Ньютон Браун принял дозу убийственной смеси, и я последовал его примеру.

После того как мы пришли в себя, он почесал бороденку и сказал:

- А что ты думаешь о моем суперцеребрографе?

И, прежде чем я успел ответить, он продолжал:

- Да, вернее всего, ты ничего не думаешь. Я же тебе о нем не говорил.

Я сделал еще глоток, чтобы подкрепиться, и сказал: