Хороший индеец

Хороший индеец

Рейнольдс Мак

Хороший индеец

Мак Рейнольдс

Хороший индеец

Мортимер Доулинг открыл один глаз и осуждающе проговорил:

- Мисс Фулбрайт, кажется, мы договорились, когда у меня совещание - не беспокоить.

- Уберите ноги со стола, иначе поцарапаете, - ответила Милли. - Я секретарь или не секретарь?

- Хорошо, хорошо. А теперь уходите. Вчера я здорово напился и мне...

- В мои обязанности входит представлять...

Мортимер Доулинг удивленно открыл второй глаз и перебил ее:

- Как бы не так. Почаще решайте кроссворды. Представлять - это идея, сформированная в результате повторения аналогичных или последовательных действий, относящихся к одному и тому же объекту. Секретарь - это нечто другое. Что именно, я забыл. Все. Уходите. Я устал.

- Когда ко мне входят в приемную и просят аудиенции у главы Министерства по делам индейцев, моя обязанность - информировать вас об этом.

Он открыл глаза и пробурчал:

- Не глупите.

- Их трое, - не отставала Милли.

Мортимер Доулинг пробормотал сонливо:

- Трое кого? Почему они не уходят? И вы уходите. Займитесь лучше кроссвордами или еще чем-нибудь.

- Вас желают видеть три индейца, сэр, - официальным тоном доложила она.

Глава министерства сразу открыл глаза и строго заметила:

- Мисс Фулбрайт, я не расположен шутить. Вам прекрасно известно, что понятие "три индейца" просто не существует. Последний индеец умер почти десять лет назад. Президент объявил тогда этот день Днем национального траура. Я выступил с речью. Получилось очень сентиментально. Так вы уйдете или нет?

Она поджала губы:

- Они утверждают, что являются самыми настоящими индейцами. Они и похожи на индейцев. Я видела таких в кино.

Мортимер Доулинг удивленно заморгал:

- Вы это серьезно?

- Разумеется, серьезно.

- Три индейца у меня в приемной? - в голосе Доулинга послышалось волнение.

Она утвердительно кивнула головой.

- О Господи, почти пятнадцать лет я занимаю этот пост, а до меня его занимал мой отец. В соответствии с окончательным соглашением Министерство по делам индейцев должно функционировать в Соединенных Штатах до тех пор, пока существуют Соединенные Штаты, для того, чтобы в него всегда могли обратиться индейцы. Тем, кто заключал этот договор, не пришло в голову, что индейцы в конце концов могут смешаться с населением страны. Последнее дело, которое имело к этому отношение, рассматривалось пятьдесят лет назад. Мисс Фулбрайт, вы отдаете себе отчет в том, что вы говорите? Я же должен что-то делать?

- Да, сэр, - подтвердила потрясенная Милли. - Что мне передать?

Мортимер Доулинг выпрямился в кресле и принял деловой вид.

- Итак, чего они хотят?

- Встретиться с вами.

Он задумался:

- Хорошо, я приму их, мисс Фулбрайт. Да, конечно, я приму их.

На Милли последние слова и решительный вид шефа произвели сильное впечатление.

- Очень хорошо, сэр.

- Отметьте этот день в календаре, мисс Фулбрайт.

- Да, сэр. Когда вы сможете принять их?

Доулинг снова задумался, потом наконец ответил:

- Немедленно.

- Прямо сейчас?

- Да, прямо сейчас. Иначе они могут повернуться и уйти. Навсегда.

- Хорошо, сэр.

Индейцев действительно оказалось трое, и они не были похожи друг на друга. Один был около шести футов на триста фунтов, габариты другого составляли пять футов на девяносто фунтов. Третий являл собой нечто среднее.

- Вы не представляете, как я рад такой встрече, ребята! - воскликнул глава министерства, пожимая им руки. - Официальные документы утверждают, что последний чистокровный индеец скончался десять лет тому назад. Где вы скрывались? Мисс Фулбрайт, стулья джентльменам.

Когда все уселись, Мортимер Доулинг внимательно оглядел их. В самом деле настоящие, стопроцентные индейцы. Это сразу бросалось в глаза.

- Итак, господа, я очень рад встрече с вами. Чем могу быть полезен? Мое министерство к вашим услугам.

Первым заговорил среднегабаритный:

- Мы семинолы. Пришли заключать договор.

На лице Доулинга отразилось крайнее удивление, если не сказать больше:

- Семинолы?.. Договор?..

Они медленно закивали, потом лица их окаменели. О! Их ни с кем не спутаешь.

Мортимер Доулинг откашлялся:

- Послушайте, правительство Соединенных Штатов урегулировало все трудности со своими индейцами еще сто лет назад. Мы подписали соглашение с каждым племенем.

- Кроме семинолов, - заметил среднегабаритный. - Мы представители семинолов. - Он указал на сидящего справа плотного человека. - Это Чарли-Лошадь, я Фулер-Бык, а...

- Что-что?..

- Кто, а не что, - сурово поправил индеец. - Я Фулер-Бык.

- О, - протянул Мортимер, - мне показалось... впрочем, забудем это. Он взглянул на третьего индейца и, чтобы как-то разрядить атмосферу, пошутил: - А это - цыпленок...

- А это - Оцеола Восемнадцатый, - ответил Фулер-Бык. - Мы зовем его Младший.

- К вашему сведению, - подал голос Младший, - мы магистры права Гарвардского университета, и нам переданы полномочия всех оставшихся в живых из племени семинолов - всего пятьдесят пять человек.

- Пятьдесят пять? - удивился Мортимер. - Вы хотите сказать, что помимо вас в живых осталось еще пятьдесят пять человек?

- Совершенно верно, - вступил в разговор Чарли-Лошадь. - И мы пришли, чтобы подписать соглашение между племенем семинолов и Соединенными Штатами Америки.

Мортимер Доулинг почувствовал, как у него на лбу начинает выступать испарина. Повернувшись к своей секретарше, он нервно сказал:

- Мисс Фулбрайт, досье племени семинолов, пожалуйста.

- Да, сэр, - ответила та, быстро вышла и тут же вернулась с тонкой папкой, которую положила на стол перед шефом.

Доулинг стал перелистывать досье, воскрешая в памяти давно забытую информацию и время от времени что-то бормоча себе под нос. Наконец он поднял голову и с чувством удовлетворения взглянул на индейцев:

- Ну что ж, - решительно начал он. - Я не знаю ваших планов, но этот номер не пройдет. Более ста лет назад во всем мире были урегулированы все затруднения с национальными меньшинствами. Мировое общественное мнение приобрело такую силу, что с ним не могла не считаться ни одна держава на нашей планете. Соединенные Штаты, в частности, пересмотрели соглашения с каждым индейским племенем. Такое урегулирование опустошило казну страны, но все оказались довольны - каждое племя, каждый член племени.

Глава министерства уставился в потолок, потом продолжил разговор:

- Насколько я помню, труднее всего было с племенем делаверов. Их оставалось только триста семьдесят пять человек, и каждому выплачено по миллиону долларов.

- Крохи! - презрительно бросил Чарли-Лошадь.

- Простите, не понял...

- Крохи, - повторил тот.

Мортимер Доулинг многозначительно ткнул пальцем в досье:

- Когда мы пытались связаться с семинолами, то обнаружили, что их нет. Они исчезли. Остались лишь те, кто сидел у Серебряного ручья и продавал туристам сувениры из крокодиловой кожи, изготовленные в Японии, и те оказались армянами, живущими честным трудом. Семинолы вымерли.

- Мы ушли в подполье, - гордо заметил Младший.

Мортимер Доулинг уставился на него:

- Куда?

- Мы ушли в подполье, - повторил Младший. - Мы поняли, что, чем позже подпишем соглашение, тем выгоднее оно будет для нас. Припомните историю. Все великие державы начинали с уничтожения аборигенов в тех странах, которые они завоевывали. Шло время, и их стали мучить угрызения совести. Они бросились спасать то, что осталось. Потом они сделались совсем сентиментальными. Последние из коренных жителей, которых удалось разыскать, были осыпаны такими почестями, привилегиями и должностями, какие и не снились даже гражданам страны. Возьмите англичан, новозеландцев, тасманцев, маори и швейцарцев.