Слуга

Слуга

Алексей ЕВТУШЕНКО

СЛУГА

– Робин, лови! – крикнула девочка и кинула мяч. Двухметровый робот по имени Робин вскинул руку-манипулятор, и мяч словно прилип к его гибким титановым пальцам.

– Теперь ты мне, – хлопнула в ладоши девочка. – Ну же, бросай!

Робот осторожно послал мяч навесом по плавной дуге. Бросок был несильным, но как раз в этот момент из-за облака вынырнул солнечный луч, ударился об отполированную до зеркального блеска нагрудную пластину Робина и, отскочив назад и в сторону, как раз угодил девочке в глаза. Девочка зажмурилась, и мяч, пролетев между ее растопыренными руками, упал на травянистый склон и, набирая скорость, весело поскакал вниз к реке. Он благополучно домчался до берега, высоко подпрыгнул на кочке, плюхнулся в воду и поплыл. С того места, где стояла девочка, было хорошо видно, как солнце, окончательно высвободившись от объятий облака, блестит на его мокрых и гладких боках.

– Ой, – растерянно произнесла девочка. – Мой любимый мячик… Упустила! Теперь он уплывет в море и я его никогда не увижу. Робин, иди сюда скорее!

Робот оттолкнулся от земли и, в два прыжка-шага преодолев разделяющие их несколько метров, оказался рядом.

– Ты видишь мячик? – Девочка протянула руку к реке. – Вон он плывет! – Я вижу мячик, – подтвердил робот.

Он говорил низким и глухим, лишенным всяческих интонаций голосом, но девочка уже давно к этому привыкла, и ее детское воображение само дорисовывало голосу Робина недостающие краски. – Ты можешь его достать? – Могу.

– Тогда достань, пожалуйста. Тем более что ты тоже виноват. Если бы не твой блестящий панцирь, я бы его поймала.

Робину потребовалась доля секунды, чтобы определить расстояние до объекта, скорость его движения и время, которое потребуется на выполнение задания, после чего он шагнул в сторону, включил реактивный заплечный ранец, поднялся в воздух и устремился вниз к реке.

Девочка видела, как робот плавно опустился к самой воде и ловко подхватил на лету чуть было не потерянный навсегда мяч. – Молодец, Робин!

– Маргарита! Иди-ка сюда, дочка! Посмотри, что я принес! Девочка обернулась.

У калитки дома стоял папа и, улыбаясь, призывно махал ей одной рукой, а другой прижимал к груди какую-то большую коробку.

Папа так просто звать не будет, подумала девочка, надо идти. Она посмотрела на Робина, который вместе со спасенным из речных вод мячом уже развернулся, чтобы лететь обратно, и побежала к дому.

Контейнер был ярко-оранжевого цвета и напоминал поставленный «на попа» крупный плод неведомого растения. Мартин торжественно водрузил его посреди стола, предварительно отодвинув в сторону вазу с цветами и, явно гордясь собой, отступил на шаг назад. – Что это? – улыбнувшись, спросила Марта.

Она уже поняла, что муж приготовил сюрприз, и соответственно настроилась играть роль радостно изумленной жены. А может быть, и не играть. Может быть, она действительно порадуется.

– На еловую шишку похоже, – не очень уверенно сказала девочка. – Только большую. Что там внутри, папа?

– Э! – сказал Мартин. – Внутри там такая штука, которой ни у кого еще нет. Ни у кого во всем мире. Представляете? Только у нас. Опытный образец.

– Опять чего-то изобрели? – предположила мама и, склонив голову набок, поинтересовалась: – Надеюсь, эта твоя штука не опасна? Не забывай, что в доме ребенок.

– Марта, ну что ты такое говоришь! Как я могу принести в дом что-то опасное! Эта вещь… это такая… такое… Я специально тебе раньше не рассказывал, чтобы приятно удивить. А теперь мне, как ведущему конструктору проекта, доверили испытать ее в домашних условиях. Вернее, не испытать – она успешно прошла все испытания, – а… ну, в общем, окончательно проверить, как будет она работать в обычной нормальной семье. Понимаешь?

– Нет, – сказала Марта. – Пока не очень. То есть я рада, конечно, что нашу семью твое руководство сочло нормальной, но пока не знаю, как к этому отнестись. Может быть, все-таки постараешься объяснить более внятно?

– Я лучше покажу, – подмигнул Мартин и вытащил из нагрудного кармана маленький пульт управления. – Смотрите! Он нажал на кнопку, и оранжевый «плод» бесшумно раскрылся, словно диковинный цветок, разделившись на пять одинаковых лепестков.

– Ой, – воскликнула девочка, – что это там такое красивенькое?

Между лепестками, не касаясь их, прямо в воздухе висело что-то вроде маленького серебристого облачка. Казалось, что оно течет и неуловимо меняет свою форму, в то же время оставаясь на месте.

– Оригинально, – сказала мама, изо всех сил стараясь скрыть иронию и смутное беспокойство. – И что с этим делают? – Терпение, – ответил папа, – сейчас увидите.

– Я принес, – раздался с порога бесстрастный голос. Они обернулись.

В дверях стоял Робин с еще не успевшим окончательно высохнуть мячом.

– Побудь пока на улице, Робин, – поморщился Мартин. – Ты не вовремя. Мы тебя позовем, когда будешь нужен.

– Ой, папа, – девочка подбежала к роботу и взяла мяч. – Спасибо, Робин! Папочка, пусть Робин тоже посмотрит, хорошо?

– Хорошо. Если тебе хочется… – пожал плечами Мартин и снова повернулся к столу. – Итак, дорогие мои, смотрите внимательно. Перед вами устройство под названием УПС-4М. Что расшифровывается как Универсальный Помощник-Слуга. Четвертая модель. Можно звать просто Упс. Упс, ко мне! – приказал он.

Облачко приподнялось над столом, поплыло-полетело к Мартину и замерло над его правым плечом.

– Марта, – спросил Мартин, – у тебя сейчас есть какая-нибудь работа по дому? Ну, может, пыль надо вытереть или посуду помыть?

– Еще чего! – возмутилась мама. – Робин с утра все сделал. У нас чисто.

– Робин… – хмыкнул папа. – Да, конечно. Тогда… О, я вспомнил! Старое кресло-качалка твоего дедушки! То, что валяется в моем гараже. Я тебе всегда говорил, что его нельзя починить, потому что оно слишком старое, помнишь? А ты все не хотела с ним расставаться. – И что? – Пошли.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.