Песнь фей

Песнь фей

Алексей ПЕХОВ

ПЕСНЬ ФЕЙ

Чалый звездолет, всхрапывая и тряся соплами, пятился от Гончих Псов. Соседи Псов по звездному Ничто – старик-Волопас и озорница-Большая Медведица с молчаливой насмешкой наблюдали за безуспешными потугами рукотворной человеческой скорлупки отдалиться от Хара и Астериона. Оба Пса, смотрели вслед старенькому исследовательскому разведчику, который с упорством одержимого пытался уйти как можно дальше от настигающей его смерти.

Если бы звезды обладали любопытством, и им захотелось узнать имя упрямца, ни в какую, не желающего расставаться с жизнью, то на покрытом сотнями шрамов теле звездолета они бы прочитали его полустершееся имя – «Ратри».

Но любопытство это порок слабых и быстро живущих. Те, кто сияет людям с черного одеяла космоса, не обладали этим даром. Что значит любопытство перед вечностью времен? Что значат незаметные для звезд песчинки человеческих жизней? Погибни сейчас под взорами мерцающих светляков старый путешественник звездных троп, и они через одно мгновенье забудут об этом. А если еле дышащая груда железа вновь умудриться прыгнуть и уйти на световой, исчезнув из этого сектора, звезды даже не вспомнят о ней. Что бы ни случилось с «Ратри», разноцветные стеклышки звезд, будто мелкое просо рассыпанные по бесконечной скатерти космоса, не помогут уставшему экипажу сохранить жизнь.

Звезды – это великие наблюдатели Вечности и только. От них не стоит ждать ни помощи, ни сочувствия.

* * *

В тесной рубке звездолета горел тусклый серый свет, большую часть энергии экипаж перебросил на двигатели и теперь приходилось терпеть этот бледный призрак света, так больно давящий на глазные яблоки уставших людей.

– Реактор работает на пределе, – нервно произнес высокий человек с лицом тоскующей улитки.

Он сидел в глубоком кресле астро-навигатора, хотя у постороннего могло создаться впечатление, что этот тип сейчас занимает не свое место. Что же, на самом деле так оно и было. Но иногда и кок может стать астро-навигатором. Хочешь жить, умей вертеться! Конечно же, не будь курс давно рассчитан и загружен в бортовой компьютер, обычный кок уже завел бы экипаж куда-нибудь в центр Сердца Карла – самой яркой звезды Гончих Псов. А так сиди, да нажимай кнопку прыжка в нужное время, а звездолет сделает все остальное.

Андрей машинально кивнул, отвечая на фразу Пискунова – кока звездолета.

Взгляд второго пилота не отрывался от обзорных экранов, занимающих стены рубки «Ратри».

– Передай Ольсену, сбросить тягу на восемь процентов, – немного подумав, произнес Андрей. – Такая нагрузка соплам не по плечу. Помрут от напряжения, и отправят нас прямо к черту на кулички, не дожидаясь, когда догонит ивлиский крейсер

При напоминании о крейсере человек в кресле астро-навигатора нервно дернулся и втянул голову в узкие костлявые плечи. В эти секунды кок был больше всего похож на гротескного страуса с далекой Примы-восемь.

– Не видать? – с надеждой спросил кок.

– Нет, Саш. Пусто.

Внешние антенны были уничтожены, и «Ратри» оказалась слепой и немой. Радары и радио мертвы, и если радио тут было ни к чему – слишком велико расстояние до обжитых колоний людей, чтобы связаться с ними, то радар сейчас бы, им очень пригодился.

Проклятые ивлисы были совсем недалеко, но теперь заметить огромную тушу их Достославного Крейсера можно только визуально. И Андрей и Пискунов понимали, что когда они увидят этого левиафана звездных пространств, с которым, при должном везении едва могла справиться целая эскадра земных звездолетов, будет поздно. Ивлийский крейсер попросту распылит звездолет в мелкую муку.

Сейчас космос был пуст. Конечно, относительно пуст. Звезды никуда не собирались исчезать, но гнавшейся за «Ратри» смерти пока не наблюдалось. Она где-то там, позади хрипящего от напряжения звездолета, черным китом скользит меж звезд. Настигает.

Четверть обзорного экрана задней полусферы занимал «Водоворот» – огромная спиралевидная галактика Гончих псов. Где-то в этом безбрежном калейдоскопе звездной взвеси находилась родина ивлисов.

Никакой нормальный космонавт, за все сокровища необозримой вселенной никогда бы не залез в осиное гнездо фей.

Ивлисы не очень любили незваных гостей. Дураку, решившему сунуть нос в «Водоворот», обычно этот самый нос и оттяпывали. Вместе с головой, разумеется. Ни один корабль землян, на свой страх и риск прыгнувший в Спираль смерти, как «Водоворот» стали называть космонавты, назад так и не вернулся. Хотя нет, один вернулся. Точнее его вернули.

Это случилось через несколько лет после того, как звездолеты людей и ивлисов встретились на просторах космоса.

О загадочные ивлисы! Эта раса, так похожая на хрупких светловолосых фей из древних сказок землян не очень-то спешила делиться с людьми информацией о себе. Никто не знал ни культуры ивлисов, ни их общественного строя, ни языка, ни того, как они появляются на свет и как долго живут. Очаровательные маленькие феи, рассекающие ткань космоса на огромных кораблях не обращали на людей никакого внимания.

Лишь однажды, земляне получили от собратьев по разуму послание, отправленное им на земном чистейшем всеобщем, что говорило о том, что ивлисы не так уж плохо осведомлены о жизни человечества и их языке. Всего несколько скупых фраз о том, что полеты людям в галактику «Водоворот» заказаны на веки вечные. Любой корабль землян, нарушивший границы Достославной Империи Ивлисов будет уничтожен. Вот и все. Принимайте, как хотите.

Что тут началось! Пресса Галактического Содружества орала о том, что проклятые феи слишком зазнались, что космос принадлежит людям. Что нечего каким-то там недомеркам указывать человечеству, где оно может летать, и что ему надлежит делать. Как грибы после обильного дождика сочились слухи о том, что ивлисы прячут от потомков Адама таинственные технологии еще более таинственных Предтеч, что ивлисы, на самом деле являются теми, кто создал человечество из белкового бульона тогда еще юной Земли. Или что в Спиральной галактике попросту все планеты из цельного слитка золота. И прочая и прочая и прочая чушь.

Горячие головы распалялись все сильнее и сильнее, брызгали слюной, потрясали кулаками, а затем решились…

Тяжелый крейсер Шестого флота ушел в звездное скопление лишь для того, чтобы его возвратили через некоторое время мертвым остовом, который больше напоминал решето, а не доблестный военный корабль землян. Феи очень явственно дали понять, что присутствие людей на их территории будет наказываться самым жестоким образом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.