Преображенская площадь

Преображенская площадь

Алексей Алексеевич Волков

Кремль 2222. Преображенская площадь

© А.А. Волков

© ООО «Издательство АСТ», 2015

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

Пролог

Обратный путь всегда кажется легче. Пусть накопилась усталость, пусть много пройдено, однако дорога известна, опасные места отложились в памяти, и знаешь, где можно идти прямо по улице, а где надо обойти.

Разумеется, всего не учтешь. В любой момент и едва не в любом месте можно нарваться на банду, не одну, так другую, но ты хотя бы имеешь представление, где расположены многочисленные ловушки, порою гораздо более опасные, чем все нео и био вместе взятые. С мутантами можно справиться при удаче и умении, а вот если вляпаешься в Гнойник или попадешь на Остров, – тут верная смерть.

Смерть без того караулила везде, лишь порою отворачиваясь и не замечая людишек. Она могла прикинуться зеленым участком или, наоборот, пустынным, принять вид чудовища или тумана, вырваться из-за развалин, а то и просто прийти болезнью, короткой ли, затяжной… К ее присутствию привыкли; только привыкнуть – не значит смириться.

С ней боролись. Без надежды на конечную победу, однако зачастую с временным успехом. Жизнь индивидуума всегда временна. Как и все прочее в мире.

Разведчики шли предельно осторожно, стараясь не маячить на открытых местах и – в то же время – не слишком часто пользоваться укрытиями. Те тоже несли опасность. Приходилось соблюдать некий компромисс. Пешие переходы в любом случае длительны, зато более безопасны, чем передвижение верхом, когда в любой момент можешь нарваться на засаду, а спрятаться намного труднее. Отряд вышел из Кремля не для боя, – драка ради драки не имеет смысла, – а с вполне конкретной целью. Цель достигнута, добраться до маркитантов удалось благополучно, договоры заключены, и теперь осталось лишь вернуться и сообщить об удаче. Только уходило в поход шесть человек, а возвращалось четверо. Двое не дошли до цели: один погиб при переходе Садового кольца, другой пал жертвой Поля Смерти на половине пути. Но, если подумать, могло выйти гораздо хуже, и возвращаться было бы элементарно некому. Да и вести переговоры о продаже необходимого снаряжения – тоже. Но дошли, сразу сделав если не половину, то треть дела. Сумели договориться, долго и нудно торгуясь, хотя это и непривычно воинам. Что осталось? Вернуться и сообщить.

Жаль, денег с собой не было, не предусмотрели, взяли лишь образцы имеющихся монет, а в долг маркитанты не дают. Иначе могли бы на возврате прихватить хоть немного полезных вещей. Из тех, с которыми любая дорога становится безопаснее.

Шагавший впереди Савва, десятник зрелого, хорошо за сорок, возраста, командир группы и руководитель посольства в одном лице, в очередной раз чуть махнул рукой вправо. Трое дружинников послушно повернули на развилке в указанном направлении. Они более-менее помнили это место. Продолжили бы идти вперед – и обязательно наткнулись бы на Провал. По дороге туда группа не вляпалась каким-то чудом – низина коварно расположилась между развалинами, образовавшими небольшой подъем, с другой стороны переходящий в обрыв. Делаешь шаг и сразу оказываешься в охотничьей зоне Удильщика – со всеми вытекающими последствиями.

Превращаться в обед не хотелось никому. Но обход тоже был нелегким, в паре мест путь суживался из-за развалин домов так, что превращался в тропинку, по обе стороны которой в беспорядке были навалены груды кирпичей, блоков, перекрытий и прочего мусора, некогда являвшегося жилыми домами. Да и тропинка – одно название, смотри под ноги, если не хочешь их поломать. А чуть дальше почти вплотную к проходу разросся небольшой лесок, и вступить под сень хищных деревьев мог лишь самоубийца.

Дальнобойного оружия в группе не было, кроме старого АК из тех, что доставил в Кремль Данила. Не так много у них детищ Калашникова, чтобы рисковать их утратой. Потому дружинники шли с личными мечами да с пистолями. Сейчас, на участке, где любая схватка произошла бы на малой дистанции, воины дружно положили руки на рукояти мечей. Выхватить, рубануть – при хорошей натренированности дело мгновения. Лишь Савва перекинул на грудь автомат и поставил переводчик на автоматический огонь. При выходе из Кремля у десятника было три полных магазина да еще шестьдесят патронов россыпью; теперь осталось только два, и восемь патронов в третьем. На серьезный бой не хватит, только в серьезный бой в любом случае лучше не вступать. Вчетвером, отрезанные от Кремля огромным расстоянием, полным неприятных сюрпризов, – кем надо быть, чтобы решиться на шум? Главное оружие разведчика – скрытность. Обнаруженный разведчик становится просто солдатом.

Шли в полном молчании. Звук голоса – предатель. Достаточно того, что при всем мастерстве и привычке не каждый шаг получается бесшумным. Когда под ногами сплошное каменное крошево, полную тишину соблюсти невозможно. Разве что относительную. Не слышно метров за двадцать – и ладно. Голос же…

Нео поблизости не было. В данный момент. Это же не Зона смерти, не Гейзер или прочие пакости. Но что мешает мутантам перейти с одного места на другое? Точно так же, как и разнообразным хищникам, багам, био – да мало ли кому? Если бы все ограничивалось Зонами смерти, особых проблем бы не было. Наметил, где что лежит, и обходи спокойно. Самая большая опасность – те, кто умеет передвигаться. Хотя некоторые Поля тоже медленно двигаются…

Ничего. Обойти Провал, потом кварталов через пять будет Садовое кольцо. Обратный переход обговорен с Властелинами Колец заранее. Дальше тоже радости мало, и расслабляться не стоит, но по сравнению с пройденным оставшееся расстояние можно будет считать последним участком пути.

Последним участком оказался этот. Все произошло неожиданно, и никакая готовность к бою помочь дружинникам не могла. Если бы это случилось на более открытом участке! Тогда хоть у кого-то из воинов был бы шанс вырваться, уйти, раз победить возможности не было. А так…

Штурмовой робот «Маунтин А12» поднялся над развалинами и сразу ринулся в атаку. Да, у этой модели не имелось генераторов силовых полей, но какие генераторы, если корпус и так не пробивается? Меч не оружие против брони. И автомат калибром пять сорок пять – тоже.

Разумеется, боекомплекта у «Маунтина» давно не было. Но для уничтожения противника не всегда нужны ракеты и скорострельные пушки. Несколько метательных дисков мелькнули в воздухе, и двое дружинников рухнули. По-своему им очень повезло. Заговорил автомат Саввы, и пули ударили в корпус робота. Но тут нужен был не автомат, а гранатомет. Тогда при удачном выстреле еще могло что-то выйти. Не выбить совсем, так хоть вывести из строя. А лучше уж вообще иметь танк – и фору в расстоянии: в ближнем бою «Маунтин» даже без боекомплекта с танком справится играючи за счет большей маневренности.

Не было у дружинников ни танка, ни гранатомета. Как не было шансов победить и возможности убежать. Кирпичи посыпались под тяжелыми шагами робота, а в следующую секунду био уже оказался рядом с дружинниками…

Глава первая

– Ты это… Что сказал сотник?

Мстислав мог бы не спрашивать. Ответ был написан у Дениса на лице. Молодой дружинник еще не умел скрывать сильные эмоции.

– Что надо подождать еще хоть пару дней, – процедил Денис и без перехода взорвался: – Куда ждать? Они должны были еще три дня назад вернуться! Ладно, всякое в дороге бывает, мало ли… Но контрольный срок уже вышел. А он говорит, рисковать большим отрядом нельзя, а малый посылать – смысла нет. Если с ними беда… Ты представляешь, пока мы тут сидим и тупо ждем, наши дерутся, в помощи нуждаются. А тут – пока выпустят, пока их найдем…