Простая задача

Простая задача

Дмитрий Казаков

Простая задача

Зуммер пронзительно запищал, и Карл, невольно поморщившись, снял рацию с пояса и поднес к лицу.

– Да!

Сказано это было достаточно резко, чтобы отвадить человека, звонящего просто так. Карл был занят и не хотел отвлекаться. Однако выражение недовольства мгновенно исчезло с его лица, а в серых, цвета стали, глазах появилось и застыло удивление. Из службы Контроля Границ беспокоят не каждый день, даже если ты Рыцарь первого класса, каких на все Зоны не больше десяти!

Закончив разговор, он вернул рацию на место, и некоторое время смотрел на разложенные на столе детали автомата, который как раз смазывал перед звонком. Затем вскочил, быстро собрал оружие и убрал его в сейф.

С металлическим лязгом захлопнулась дверь личных покоев рыцаря, и Карл быстро зашагал по широкому, хорошо освещенному коридору. Миновал жилой блок, проследовал мимо грохочущей и пахнущей машинным маслом цеховой зоны, и вышел к лифту дальнего следования.

Двери с приглашающим шипением распахнулись, и Карл шагнул в тесную кабинку, радуясь удаче. Ведь ждать капризного транспорта можно было бы не один час.

Сел в единственное кресло и набрал на контрольной панели код точки выхода. С резким рывком лифт дернулся, и помчался куда-то вбок, постепенно разгоняясь. Его мотало, и снаружи время от времени доносились скрежет и лязг.

Путешествие продолжалось часа полтора. За это время лифт преодолел не один десяток километров по стальным трубам, пересек как минимум пять Зон, и не развалился, по мнению Карла, исключительно чудом.

Со вздохом облегчения выбрался рыцарь из кабинки, и осмотрелся, пытаясь вспомнить дорогу. Последний раз в Центральной Зоне, или Нулевой, как ее еще называют, он не был несколько тысяч дней, и успел подзабыть расположение коридоров и помещений.

Недолго думая, Карл окликнул проходящего мимо техника в засаленном комбинезоне:

– Эй, ты!

– Что угодно, господин? – безошибочно угадав в спрашивающем благородного, поклонился техник.

– Как добраться на седьмой уровень?

– Вон туда, направо по коридору. Через пятьдесят метров будет лестница. По ней на два яруса вверх.

Карл величественно кивнул, и двинулся по указанному пути. По лестнице поднялся невозбранно, а вот при выходе на уровень его встретили двое стражей самого грозного вида. В бронежилетах и шлемах, с автоматами наизготовку, они выглядели жестокими и опасными, но Карл знал, что вся эта свирепость показная, и нацелена большей частью на отпугивание случайного люда. Истинную безопасность Зоны обеспечивают совсем не эти громилы.

– Кто? – проревел один из стражей. – И по какому делу?

– Рыцарь Карл, в службу Контроля Границ, – ответил визитер без робости.

Стражи подобрались. Карлу на миг даже показалось, что он чувствует запах страха, исходящий от них. Рыцарей, людей, что отваживаются покидать пределы Зон, боятся, и часто не без причины.

– Приказано пустить, – сказал все тот же охранник после паузы. Видимо, связывался по рации с командиром. – Идите по правому коридору. Третья дверь.

Могучие тела расступились, и Карл вошел. Под ногами здесь оказался не привычный металл, а мягкое шероховатое покрытие, что носит красивое название «ковер».

Немилосердно топча тяжелыми ботинками эту роскошь, Карл добрался до указанной двери, и без стука вошел, чтобы оказаться в крошечной каморке, перед исполинской бронированной дверью. Из стен на уровне груди и колен негостеприимно торчали пулеметные стволы.

Прошло несколько мгновений, и с мягким гулом дверь отъехала в сторону.

– Здравствуйте, Карл, – сказал обнаружившийся за ней человек в серебристом комбинезоне – форме Контроля Границ. – Заходите.

Гостя посадили в удобное кресло, а хозяин уселся напротив, через стол.

– Что же угодно от меня? – спросил Карл, едва усевшись.

– Сами понимаете, – грустно развел руками человек. – К рыцарям мы обращаемся только в самых крайних случаях.

– И что же произошло?

– Дракон прорвал границу в Четырнадцатой Зоне, проник в Третью, и похитил принцессу.

– Вот как? – Карл изумленно присвистнул. – Тогда все ясно. И что же вы сами не доберетесь до дракона, и не отберете у него похищенное? Ведь моя помощь обойдется вам недешево.

– Мы в первую очередь защитники, и за пределами Зон почти так же беспомощны, как техники или садовники, – серебристый комбинезон раздраженно зашуршал. – А дракон – самая опасная тварь из всех известных. Пожалуй, только рыцарь способен с ней справиться.

– Хорошо, – Карл на миг задумался. – Я выручу принцессу. Но ценой будет энергообеспечение моих владений на десять сотен дней.

– Это очень много!

– Я не торговец, – улыбнулся Карл. – Я рыцарь. Не нравится моя цена, обратитесь к другому. Или попробуйте прожить без принцессы.

– Ладно-ладно, – примирительно сказал человек за столом. – Фиксируем договор. За какой срок вы надеетесь управиться?

Спустя двенадцать часов полностью экипированный Карл готовился выходить из комнаты. Легкий бронежилет облегал его торс, на голове была круглая каска. Автомат с подствольным гранатометом украшал плечо, а подсумок был набит гранатами. На поясе, кроме того, находился противогаз, а в рюкзаке за спиной – боеприпасы и запас воды и питья на несколько дней. Умереть от жажды в бесконечных коридорах за пределами Зон – проще простого. Вода там есть, но чаще всего – ядовитая.

Лифт вновь оказался на месте, и ехать на этот раз пришлось очень долго. Карл задремал, и успел выспаться до того момента, когда лифт, отчаянно хрипя, не остановился.

За открывшейся дверью оказался скупо освещенный коридор. Откуда-то доносились автоматные очереди. Где-то недалеко воины Контроля Границ отражали прорыв.

Карл двинулся в ту сторону, где происходил бой. В воздухе становилось все больше дыма, и выскочившую прямо на него фигуру Карл разглядел в последний момент. Вскинул автомат и дал короткую очередь. Бежавший рухнул с приглушенным лязгом.

Из дыма выскочил человек. Серебристый комбинезон на нем был грязен и порван, глаза лихорадочно блестели.

– Кто? – гаркнул он. – А, рыцарь? Завалил тварь? Спасибо. А то он прорвался. Мог натворить дел.

Карл молча подошел, носком сапога ткнул валяющееся на полу странное существо: полумеханическое-полуживое. Словно уменьшенная копия человека, в которую вместо суставов вставили металлические сочленения.

– Биомех, – сказал рыцарь. – Они нападают стаями. Утаскивают детей.

– Точно, их была тьма-тьмущая, – рассеянно ответил человек, прислушиваясь. Стрельба стихла. Похоже, что прорыв удалось ликвидировать. – Проломили стену, и…

– Ладно, пойдем, – Карл прервал собеседника. – Пока вы пролом не заделали.

За искомым отверстием было темно. Свет фонарей выхватывал из мрака покореженные и загаженные стены точно такого же коридора, как и по эту сторону.

– Дракон прошел здесь? – спросил Карл у старшего из воинов в серебристых комбинезонах.

– Да, – ответил тот, без страха глядя в лицо рыцаря. Остальные старались держаться подальше. – Стенка ослабела, и биомехи смогли легко ее пробить.

– Кто-нибудь его видел?

– Нет, – сказал старший, виновато опустив глаза. – Было время сна, и народу в коридорах было мало. В Третьей Зоне его, конечно, засекли, но все погибли. Живых очевидцев не осталось.

– Ладно, – сказал Карл, и повернувшись к пролому, надвинул прибор ночного видения на глаза. – Бывайте, служивые. Стену заделайте, я вернусь через один из порталов.

За спиной взметнулась и опала волна возгласов – изумленных, восхищенных, испуганных, а Карл уже двигался вперед. Глаза привычно ловили каждое движение впереди, а мускулы, обманчиво расслабленные, готовы были в любой момент превратиться в тугую пружину.

Примерно через сотню метров ход раздваивался. Из левого коридора доносился шум капающей воды, а правый поражал загаженностью. Воняло оттуда, словно из кучи отбросов. Вряд ли дракон появился оттуда, где столь явны признаки обитания биомехов. Рыцарь свернул налево.