Туннель времени (сборник)

Он почувствовал себя пятнадцатилетним мальчиком, когда он убежал из своего родного города в лес, находящийся всего лишь в километре. Мысль эта его потрясла. Он взглянул на свои руки, на одежду и с облегчением вздохнул. Его руки были руками мужчины. Его костюм был таким, каким должен быть. Туннель не сделал его моложе. Он был самим собой со своим опытом, накопленным годами.

Он проверил, включён ли микрофон.

– Ну что ж, – сказал он нарочито безразличным тоном. – Вот я и здесь.

Ему моментально ответили.

Обычно наушники прикреплялись к шляпе, но у него не было шляпы, когда он входил в Туннель, а следовательно, и сейчас. Наушник он прикрепил под ухом. Голос, который он услышал, произнёс:

– Ты дурак, Тони! – в голосе Дуга слышалась горечь. – За каким чёртом это тебе понадобилось?

– Кому-то всё равно пришлось бы на это пойти, – ответил Тони, стоя в лесу неизвестно где и в каком времени. – Если бы не пошёл я – пошёл бы ты. Сенатор Кларк ошибается. Это – единственный способ доказать его ошибку. Я был вынужден это сделать. Проект Тик-Ток слишком важен, чтобы его прикрыли только потому, что сенатор о нём плохо думает.

На этот раз в наушниках послышался голос сенатора. Наряду со злостью в нём слышалось отчаянное волнение.

– Я приказываю вам, – выдохнул сенатор, – не предпринимать ничего, пока вас не вернут обратно! Я приказываю вам не делать ничего, что может изменить историю! Именем Конгресса! Именем правительства! Именем народа! Стойте! Ничего не делайте! Мы постараемся вернуть вас в это время. Но вы не должны изменить его!

Далеко-далеко послышался кричащий, вибрирующий паровозный гудок. Но даже во времена начала проекта Тик-Ток паровозов уже давно не было. Были дизели, электрички и даже турбинные тепловозы. Но локомотивов с таким скорбным гудком – нет.

– Я в прошлом, а не в будущем, – торопливо сказал Тони. – Слышали паровозный гудок?

Не дожидаясь ответа, он продолжал:

– Энн, посмотри, что показывает индикатор… Здесь ещё ходят локомотивы! По всей видимости, я в Северной Америке. У иностранных паровозов были совсем другие гудки. Я, вероятно, где-нибудь в промежутке между 1875 и 1940 годами. Когда мы определим координаты, нам удастся проградуировать шкалу времени!

Дуг недовольно поморщился и сказал:

– Стой на месте, Тони! Мы попытаемся вернуть тебя обратно. Не двигайся.

Тони пожал плечами. Он знал, что сейчас происходит в зале Туннеля. Мак-Грегор, вероятно, дрожащими руками возится у пульта управления, пытаясь вернуть Тони в то время, которое он знал и в котором он жил. С кроликом ей это удалось. Сейчас у них в руках доказательство, что теперь Туннель работает. Тот, кому можно будет рассказать об этом, увидит всю нелепость закрытия проекта после того, как он уже завершён, и можно получать практические результаты. Они предотвращают закрытие этого проекта.

Вокруг места, на котором стоял Тони, летала мошкара. И он был не в своём времени. Он совершил невозможное: путешествие во времени.

Даже самые великие пророки никогда не предполагали, что человек может совершать такие путешествия. Это считалось абсолютно невозможным, но Тони всего этого не чувствовал, он даже не был взволнован. Он просто стоял посреди неизвестного леса других времён, в котором пели птицы, вилась мошкара, и всё это было настолько обыденным, что когда над его ухом зажужжал комар, он машинально прихлопнул его ладонью. И тут же почувствовал себя неуютно: если он убил комара здесь, то это как-нибудь могло повлиять на будущее. Хотя с другой стороны, если бы он позволил ему напиться крови, было бы то же самое.

Но всё это были идеи Кларка. Тони абсолютно в это не верил.

В его ушах опять прозвучал голос:

– Мы сейчас попытаемся, Тони!

Тони сказал в окружающее его пространство:

– Я не тороплюсь, но если вам так уж не терпится – валяйте!

Прошло несколько секунд. Затем, внезапно, что-то навалилось на него, раздирая, нервы, мускулы, мозг. Ему показалось, что его изо всех сил тянут в разные стороны. Это было совершенно невыносимо: его голова раскалывалась от боли, и у него было такое чувство, что вся кровь прилила к ней и вот-вот вырвется на свободу, брызнув из-под черепа.

Внезапно всё кончилось. Он упал на землю, прежде чем успел сообразить, что колени его подгибаются и ноги отказываются служить.

– Тони, Тони! – прозвучал отчаянно взволнованный голос Кирка. – Как ты? Ничего не получилось! Как ты себя чувствуешь?

– Не знаю, – слабо сказал Тони. – Я чуть не умер. Не знаю, почему.

Он передохнул.

– По-моему, здесь что-то не в порядке. Наступила минутная тишина. Затем он услышал, как они шепчутся. Затем голос Кирка зазвучал выше, чем обычно. Дуг говорил неожиданно твердо и жёстко. Тони никак не мог уловить предмета разговора.

В конце концов командование принял на себя Дуг.

– Тони, – сказал он взволнованно. – Ты сейчас, по всей видимости, точно в том месте, где был кролик, возможно, с одного и того же места нельзя переносить предметы во времени два раза подряд. Может быть, происходит нечто вроде петли гистерезиса. Какое-нибудь изменение физического качества. Если тебе было плохо, уходи оттуда.

Тони осторожно поднялся на ноги и пошёл вниз по холму. Он почувствовал себя значительно лучше и сказал об этом. Затем он услышал, как заговорила Мак-Грегор.

– Мы следим за твоими перемещениями, – сказала она. – Тебе лучше? Это хорошо.

– Мы сможем потом сказать тебе, как вернуться на старое место, с которого ты ушёл, – вступил в разговор Дуг, – если это, конечно, понадобится. Но ведь тебе от чего-то было плохо! Нам придётся всё тщательно проверить, прежде чем вновь попытаться вернуть тебя обратно. Мы сначала хотим разобраться, что произошло.

– Раз вы можете за мной следить и даже направлять мой путь, – сказал Тони, – я пока тут осмотрюсь. Мне хотелось бы выяснить, где я и в каком времени. Нам нужна эта информация, и кроме того, для этого мне совсем не обязательно и показываться кому-либо на глаза.

– Мы собираемся заняться проверкой работы Туннеля, – сказал Дуг. – Давай!

Тони кивнул головой, хотя в Туннеле этого никто не мог видеть.

Он пошёл вперёд по мягкой траве. На его пути валялось поваленное дерево, он перелез через него и ещё ниже увидел овраг, наполненный водой. Тони стоял примерно посредине круто спускающегося вниз холма. Там, в зале Туннеля, телевизионный экран тоже показывал деревья, овраг, небо, только бешено мечущимися – согласно передвижениям Тони.

Впереди себя он увидел воду. Это было озеро, окружённое покрытыми лесом холмами. Тони подошёл к самому берегу. С этого места лучше было видно небо, и он как-то сразу понял, что сейчас не больше половины двенадцатого, даже может быть ещё меньше.

Озеро было очень красивым, примерно милю в ширину и добрых четыре в длину, скорее даже, пять. Поверхность его была зеркальной, над ней летали птицы. Внезапно в нескольких ярдах от берега из воды выпрыгнула рыба.

Тони заметил какую-то странность в береговой линии. Под водой росла трава. Из-под неё торчали кусты. Совершенно очевидно, что уровень воды в озере повысился по отношению к нормальному. Это была единственная странность, вообще замеченная им в этом мире.

Всё вокруг было настолько обыденным, что он почувствовал разочарование. От Туннеля Времени можно было ожидать и большего, грандиозного, космического, потому что благодаря ему станет возможным продолжать нашу земную историю в интересах человечества!

Окружающая его природа, однако, не желала подтверждать этого факта. На поверхности озера иногда возникала рябь, над ним спокойно кружили птицы, а облака лениво двигались по небу, как бы раздумывая, стоит ли проливать дождь на эту уже оплодотворённую землю.

На другом берегу озера Тони увидел незамеченное им ранее здание. Оно находилось слишком близко от воды. От берега отходили мостки, к которым были привязаны лодки. Причал был затоплен. Лодочная станция тоже стояла не на берегу, а на воде. Но людей Тони нигде не видел.