Туннель времени (сборник)

Но затем он увидел их. В самом конце озера, у берега, работали мужчины, сооружая что-то непонятное.

Тони громко заговорил в пространство, зная что Кирк, Кларк и Мак-Грегор услышат его.

– Я иду туда, куда сейчас указывает мой телеэкран. Я не покажусь им на глаза, но посмотрю, во что они одеты и, может быть, тогда нам удастся установить, какой это год.

В зале Туннеля кто-то зашептал.

Было несколько странно осознавать, что, если он странствует в прошлом – а это так и было, – проекта Тик-Ток ещё не существует. Громадный комплекс, чуть ли не город, спрятанный под землёй, работающий на атомной энергии, все люди, которых он знает, – просто ещё не существовали. Они были не сейчас и не там, где был Тони.

Тони осторожно двинулся вдоль озера. Ему стало весело: знакомая, по существу с детства окружающая его обстановка избавляла его от многих ошибок и неприятностей. Он хорошо знал возможности Дуга и Кирка. Если только в Туннеле действительно было что-то не в порядке, они найдут и устранят причину.

Ему пришло в голову, что его костюм будет выглядеть странно, если кто-нибудь увидит его, но он, в конце концов, мог и не показываться. Ему немного хотелось есть, но это тоже легко было устроить. Уж если Туннель Времени перенёс сюда сначала кролика, а потом и его самого, то переправить пару сэндвичей – было для него парой пустяков. За ним вели наблюдение. Телевизионный экран в Туннеле показывал всё, что видел он сам, а вмонтированный в упряжку микрофон доносил до них каждый звук, любое его слово. Он чувствовал, что беспокоиться ему не о чем.

Даже сенатора Кларка не следовало теперь особенно опасаться. Благо доказано, что Туннель работает, и никаких угрожающих последствий, о которых так яро говорил сенатор, опасаться не приходится – либо ему придётся удалиться от дел, либо лица, вышестоящие, присмотрят за тем, чтобы он молчал. Ему могут сказать, что на том месте, где проводились испытания Туннеля, взорвут водородную бомбу и даже продемонстрируют этот взрыв, и сенатор Кларк на всю жизнь останется в твёрдом убеждении, что с проектом Тик-Ток покончено. А работы на самом деле будут вестись в пятидесяти – ста милях от того места, которое подверглось разрушению на удовлетворение сенатора.

Тони шёл вдоль берега. Чувствовал он себя совершенно нормально – и это было даже удивительно. Он был как дома.

Подойдя к концу озера, он свернул в лес, чтобы не быть замеченным рабочими. Опять раздался паровозный гудок; У-ууу, у-ууу, – ревел локомотив, которого раньше Тони нигде не видел и не слышал, кроме кино. Поезд приближался. Слышался стук колёс по рельсам. Этот стук эхом отдавался в лесу, пока состав не укатил прочь.

Немного позже он услышал слабые, далёкие голоса. Слов он не разобрал, но кто-то отдавал приказания рабочим и те отвечали.

Он придвинулся поближе, чтобы разглядеть, что происходит. Если бы ему удалось понять, где он и в каком времени, это позволило бы создать шкалу перемещений как по времени, так и в пространстве. И тогда перемещения в Туннеле можно было бы контролировать с определённой погрешностью – как по времени, так и по расстоянию.

Наконец он увидел то, что хотел. Их было человек тридцать-сорок. Они таскали землю в тачках и мешках, пытаясь достроить плотину выше поднятого уровня воды. Они двигались по этой плотине, которая, возможно, и создала это озеро. Для регулирования уровня воды в земляной плотине было нечто, напоминавшее шлюз. Стоило бы плотине не выдержать, и миллион тонн хлынули бы в долину, сметая всё на своём пути. Рабочие двигались не торопясь, даже лениво, насыпая землю сверху плотины; по-видимому, шлюз не отводил воды в достаточном количестве, чтобы держать озеро в берегах. Земляная плотина достаточно надёжна при определённых условиях, но если вода когда-нибудь перехлестнёт через её гребень, то потребуется принять срочные меры».

Рабочие укрепляли плотину множеством мешков с землёй. Одни наполняли мешки землёй, другие тащили их так, чтобы создать возможно наибольшее сопротивление воде. Они работали однообразно, не торопясь, механически.

Дно долины было на добрую сотню футов ниже, чем поверхность озера. Тони видел, как была построена вся плотина и поймал себя на мысли, что чувствовал себя лучше, если бы она была сконструирована надёжнее.

Рабочие, не торопясь, продолжали своё дело, а мастер ходил взад и вперёд по берегу, попыхивая сигарой. Тони увидел, как он помог какому-то рабочему поднять тачку с землёй, когда её колесо застряло в грязи, и она чуть было не опрокинулась. Стена из мешков с землёй поднималась примерно на два мешка в высоту над поверхностью плотины. Они заканчивали третий ряд. Но вода уже поднялась почти к самому гребню плотины.

Тони пробрался сквозь кустарник. Он тихо заговорил в микрофон, спрятанный за отворотом пиджака.

– Они повышают и насыпают плотину, – спокойно сказал он. – Я думаю, вы их сами можете видеть. По всей вероятности, здесь несколько недель шли сильные дожди. Вода здорово поднялась.

Голос Кирка возник, казалось, прямо в его мозгу.

– Как они выглядят? Как они одеты?

Тони также тихо ответил:

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru