Звездный поход

Звездный поход

Джеймс Блиш

Звездный поход

Адриана КомачиИХ ПОКАРАЛИ БОГИ

Доктор Дональд Кори нисколько не скрывал своей радости по поводу появления Кирка и Спока, что, впрочем, вовсе не удивляло капитана. Этому было несколько очевидной причин: Кирк и губернатор были старыми друзьями, и, к тому же, Кирк привез новейшее лекарство, которое должно было выручить Дональда Туго ему приходилось! От человека требовалась недюжинная сила воли, чтобы подолгу находиться на Эбле-2, с ее ядовитой атмосферой и непомерной силой тяжести, да еще для присмотра за четырнадцатью неизлечимыми больными.

- Их уже пятнадцать, - сказал Кори. Этот круглолицый блондин, несмотря на тяжкий труд, казался вполне довольным жизнью. - Ты должен помнить его: Гарт с Изара.

- Еще бы не помнить, - сказал потрясенный Кирк. - Один из самых выдающихся кадетов, когда-либо кончавших Академию! Я слышал, что он стал капитаном космического корабля и готовился в адмиралы. Что с ним сталось?

- Нечто необычайное. Его изувечило в катастрофе на Антосе-4. Но ты, должно быть, слышал, что люди этой планеты - непревзойденные хирурги. Антосианцы фактически воскресили его из мертвых, а он из благодарности предложил им план захвата галактики. Они отказались, и тогда Гарт попытался уничтожить планету со всеми обитателями. Кто-то из его офицеров связался с командованием флота, и Гарта отправили сюда.

- Он с кем-нибудь общается?

- Здесь некому с ним общаться, - ответил Кори. - Потому-то они здесь и находятся. Дай бог, чтобы новое лекарство помогло, хотя я сильно сомневаюсь в этом.

- Понимаю твои чувства, - сказал Кирк. - Дональд, мне хотелось бы повидать Гарта. Можно?

- Конечно, можно. Больные находятся прямо по коридору.

В основном, в камерах за индивидуальными силовыми полями находились гуманоиды; однако там можно было увидеть и голубого андорианца, и свинолицего телларита. Наибольшее сочувствие вызывала симпатичная бедно одетая девчушка; судя по бирюзовой коже, в ее жилах текла вулкано-ромулианская крове. Во всем остальном девочка ничем не отличалась от людей.

Когда Кирк проходил мимо, она быстро выкрикнула:

- Капитан! Капитан! Вас обманывают! Вызволите меня отсюда и я расскажу, как все было на самом деле.

- Бедное дитя, - пробормотал Кори. - Паранойя и бред отношений - вроде бы классический случай, а мы не можем излечить ее. - Марта, капитан Кирк очень торопится. Девочка не обратила внимания на его замечание.

- Со мной все в порядке. Посмотрите на меня: разве я похожа на сумасшедшую? Почему вы не хотите выслушать меня?

- Разумный вопрос, - сказал Спок.

- Как и я сама.

Кирк остановился и повернулся к Марте.

- Что же ты мне хочешь сказать?

Девочка, отскочив от невидимого барьера, указала пальцем на Кори.

- Я не могу говорить в его присутствии.

- Ты боишься говорить из-за губернатора?

На ее лице появилось хитрое выражение, и она заговорщически прошептала:

- А он вовсе и не губернатор Кори.

Кирк посмотрел на Кори, который в ответ беспомощно развел руками.

- Не хочу казаться бессердечным, но я слышу это каждый день. Все строят против нее заговоры, а я - главный негодяй. Камера Гарта за углом. Он очень беспокойный пациент, и нам пришлось принять особые меры предосторожности.

Губернатор повел их дальше по коридору. Когда они свернули за угол, Кирк увидел то, что Кори назвал “предосторожностями”. Человек в камере был распят у стены, его голова беспомощно поникла. Сцена напоминала средневековую камеру пыток. Ни одна современная реабилитационная программа не применяла ничего подобного…

Потревоженный шумом, пленник поднял голову. Несмотря на щетину, дикие глаза и изнеможденный вид, Кирк сразу узнал его.

Это был губернатор Кори.

Кирк резко развернулся. Двойника не было. В конце коридора стоял высокий человек с ястребиным носом. Его глаза пылали, а фазер был направлен на офицеров “Дерзости”. За ним толпились остальные пациенты, тоже вооруженные.

- Гарт!

- Он самый, - довольно произнес высокий человек. - Вы хотели видеть меня, капитан. Ну так вот он я. Но сначала вам придется зайти в камеру. Экран выключен, именно поэтому нам и пришлось приковать губернатора. Тлолу, поместите вулканита в самую большую из пустующих камер. Капитан, бросайте оружие на пол и присоединяйтесь к вашему старинному другу.

У Кирка не было выбора. Когда он ступил в камеру, слабое жужжание показало, что включилось силовое поле.

- Жаль, что они обманули и тебя, Джим, - хрипло произнес губернатор.

- Не волнуйся, мы что-нибудь придумаем.

- Наш уважаемый губернатор, - раздался голос Гарта, - стоически переносит боль, не правда ли?

Кирк повернулся. Бирюзовокожая девочка тоже была на, свободе; она прижималась к Гарту, который с отсутствующим видом ласкал ее.

- Гарт, ты взял меня в плен, - сказал Кирк. - Зачем продлевать мучения Кори?

- Ты должен обращаться ко мне по титулу, Кирк!

- Извиняюсь. Я должен был сказать капитан Гарт.

- Капитан космического корабля - всего лишь один из моих незначительных титулов, - произнес Гарт. - На самом деле я - Гарт, Лорд Изара и будущий Император Галактики.

Гарт, похоже, опять взялся за старое.

- Мои извинения, Лорд Гарт.

- Мы прощаем тебя. Конечно же, ты считаешь меня сумасшедшим и в глубине души посмеиваешься надо мной. В таком случае подумай: почему я здесь, а вы двое там, внутри? - Гарт, расхохотался над своей собственной шуткой. Впрочем, его смех, больше напоминал рев. Кирк, заметив, что девочка внимательно., наблюдает за ним, тоже выдавил улыбку. Она что-то прошептала на ухо Гарту.

- Позднее, - ответил он. - Кажется, Марта очень переживает и волнуется за вас, капитан. К счастью, я человек не ревнивый.

- Я пыталась вас предупредить, - сказала Марта. - Помните, капитан?

- Да, она пыталась, - с улыбкой сказал Гарт. - Но я обустроил все так, что вы просто не могли ей поверить. Все-таки наша Марта малость неуравновешенна.

- И что же вы собираетесь совершить с помощью четырнадцати безумных созданий?

- Пытаетесь запудрить мне мозги? Это уже лучше. Понимаете ли, капитан, изарианцы - раса хозяев. Мы очень властолюбивы, более, чем ромулиане и Клинтоны - это подтвердили их провалы. Когда я с триумфом вернусь из ссылки, мои люди сплотятся вокруг меня.

- Тогда вам нечего бояться губернатора Кори. Почему бы не отпустить его?

- Я не боюсь никого; и я могу быть великодушным - иногда это не мешает, - он коснулся устройства, закрепленного на поясе. Наручники щелкнули, раскрываюсь, и Кирк бросился вперед, чтобы подхватить ослабевшего губернатора, прежде чем тот упадет на пол.

- Спасибо тебе, лорд Гарт. Что ты сделал с лекарством, которое я привез?

- С ядом? Конечно же, я его уничтожил. Ну все, хватит болтовни, пришла пора мне принять командование кораблем, который ты любезно предоставил в мое распоряжение. И ты мне в этом поможешь

- Это почему же? Я вовсе не обязан помогать тебе.

- Потому что мне нужен корабль, - с удивительный терпением произнес Гарт. - Моя команда и мои офицеры взбунтовались. Для начала я использую “Дерзость” для того, чтобы найти и наказать их.

- Моя команда не будет подчиняться приказам лунатика, - Кирк отбросил в сторону попытки понять это несчастное создание, одновременно бывшее очень опасным. - У вас нет выхода, Гарт. Признайте это.

- Ваша команда будет подчиняться ВАМ, капитан. Вы забываете, с какой легкостью я убедил вас, что я был вашим старым другом, губернатором Кори. Сейчас вы увидите, какое это полезное умение. Смотрите.

Весь облик Гарта, и даже его кожа поползли и стали меняться. Когда пугающие метаморфозы закончились, а они заняли всего несколько секунд, внутри одежды Кори находился уже не Гарт, а зеркальный двойник Кирка.